Sign Up  |  Login

Summer Study Abroad: Update on Recent Diplomatic Events

SRAS Announces Special Moscow-St.Petersburg Summer RSL Program for 2018

Summer Study Abroad: Important Updates

The State of Study Abroad in Russia

Russian Studies Abroad (RSA) Splits Into Two Programs

Join SRAS at NAFSA and Forum

SRAS and SPBGIKIT Language Partnership: The Year in Review

SRAS Site Visit to Irkutsk

Summer Programs Abroad - 2018

Travel Alert for Russian Cities: May 25 - July 25, 2018

Scholarships Available!

Stetson University and SRAS Announce New Partnership

Call for Papers: Vestnik!

Find Us on Facebook

This article and translation was published as part of SRAS's free monthly newsletter. Want the newsletter?

Yabloko: Platform of the Liberals
History and Platform
Editorial Support by Margret Godwin-Jones 
Introduction by Josh Wilson, Assistant Director,

An online ad for Yabloko as used for the 2011 Duma elections featuring party leader Grigory Yavlinsky.

Yabloko is the last of the liberal political parties formed in the 1990s still functioning in Russia today. During its first elections in 1993, Yabloko won 8% of the vote. That number then went down with each passing year. They lost representation in the State Duma in 2003, after failing to clear a new 7% threshold required to win seats. In 2007, they took just 1.6% of the vote, although there were a considerable number of allegations about voting irregularities that year.

In the 2011 Duma elections, however, Yabloko came in with about 3% of the vote nationally. They also did exceptionally well in St. Petersburg and Khabarovsk where they gained seats in the regional Dumas.

Thus, there is still hope that Yabloko will return as a minority political force in Russia.

The document below is the official political program of Yabloko, as adopted in 2008. It was originally translated to English by Yabloko, but has been further edited for readability and accuracy by SRAS intern Margret Godwin-Jones. See also their platform for the 2011 election cycle as published on their site or their "New Political Course" as translated by SRAS for more recent political documents from this party (which largely confirm the values also seen in the plaform below and which have been at Yabloko's core since its foundation).

Политическая платформа РОДП «ЯБЛОКО»

YABLOKO’s Political Platform

XY съезд РОДП "ЯБЛОКО", 21 июня 2008 года   

Adopted by the 15th YABLOKO Party Congress, June 21, 2008

Съезд Российской объединенной демократической партии «ЯБЛОКО» считает необходимым сохранение и развитие партии как независимой и самостоятельной политической структуры.

The congress of the Russian United Democratic Party YABLOKO considers it necessary to preserve and further develop our party as an independent political structure.

Мы создавали «ЯБЛОКО» как сознательную альтернативу политике, дискредитировавшей демократию и демократов в глазах большинства населения страны.

We created YABLOKO as an alternative to the policies which have discredited democracy in the eyes of the majority of the population of the country.

Фундаментальные ценности нашей партии - нравственность, свобода, справедливость для всех, европейская демократия, активная политическая борьба с коррупцией и олигархией, сталинизмом и национализмом.

The fundamental values of our party are as follows: morals, freedom, justice for all, European democracy and an active political fight against corruption, oligarchy, Stalinism and nationalism.

Сегодня исторически сложившаяся программа «ЯБЛОКА» - основа для формирования ответственной демократической оппозиции, содержательной демократической альтернативы авторитарному режиму, формирование которого началось в 1993 - 1996г.г., а оформилось и укрепилось в годы президентства Владимира Путина.

Today YABLOKO’s historically established platform serves as a base for forming responsible political democratic opposition, a meaningful democratic alternative to the authoritarian regime, which began to form from 1993 – 1996, and then took shape and was consolidated during Vladimir Putin’s presidency.

Политика авторитаризма и бесправия, продолжающаяся и после президентских выборов 2008 г., при всем своем внешнем благополучии, обрекает страну на неконкурентоспособность в быстро меняющемся и очень сложном мире, а общество - на необратимое отставание, и угрожает самому существованию России как независимого государства в ХХ1 веке.

Authoritarian and lawless policies, which were maintained even after the 2008 presidential elections, with all the seeming prosperity, doom the country to a lack of competition in a rapidly changing and very complex world, and doom society to irreversible inequality; such policies also threaten Russia’s very existence as an independent state in the 21st century.

Главная проблема содержания политики Путина-Медведева - целенаправленный отказ от справедливости, свободы, демократии, а значит, и от равных возможностей для граждан России, и систематическое нарушение их прав и свобод.

The principle problems in the policies of Putin–Medvedev are the deliberate rejection of justice, freedom, and democracy and, therefore, of equal opportunities for Russia’s citizens, and the systematic violation of their rights and freedoms.

«ЯБЛОКО» - демократическая оппозиция авторитарному режиму, которая выступает с четкими и бескомпромиссными оценками, против демонтажа демократических институтов, нарушений прав человека, националистических и шовинистических кампаний.

YABLOKO represents a democratic opposition to the authoritarian regime; it voices honest and uncompromised positions and opposes human rights violations, nationalistic and chauvinistic campaigns, and the dismantling of democratic institutions.

Сегодня мы, прежде всего, добиваемся свободы слова, обеспечения возможности для реальной общественной дискуссии по широкому кругу вопросов жизни страны. Только на этой основе возможно проведение свободных выборов с независимым контролем за ходом кампании, голосованием, подсчетом голосов.

Today we are, first of all, striving for freedom of speech and the opportunity for real public debate on a broad spectrum of Russia’s problems. Only based on these principles is it possible to have free elections with independent oversight over the campaigns, the voting process, and the vote count.

Провоцирование разрушительных для страны кризисов или революция как способы смены власти - для нас неприемлемы. «ЯБЛОКО» категорически против принципа «цель оправдывает средства». Мы также против принципа «чем хуже, тем лучше».

Relying on revolutions or provoking a crisis that would be devastating for the country as a means of regime change are unacceptable for us. YABLOKO is categorically against the principle that “the end justifies the means.” We are also against the principle that “worse is better.”[1]

Мы считаем, что нашей стране необходимы глубокие эволюционные изменения, для которых нужна упорная работа содержательной демократической оппозиции. Главной формой деятельности партии мы считаем содержательную профессиональную работу, которая всегда была отличительной чертой «ЯБЛОКА».

We believe our country needs deep evolutionary changes that will require persistent work by a meaningful democratic opposition. We believe that the party’s activities take form principally in meaningful professional work, which has always been YABLOKO’s defining characteristic.

Мы понимаем, что политическая эволюция требует диалога с властью, включая работу в законодательных и исполнительных органах власти. При этом оценки действий власти должны быть ясными, бескомпромиссными, публичными, открытыми. Защита прав россиян на жизнь и свободу, гражданских, социальных, политических прав не является предметом компромисса.

We understand that political evolution requires dialogue with the authorities, including working with the legislative and executive branches of power. Therefore, evaluations of the government  should be clear, uncompromised, public and open. We cannot compromise on protecting the rights of Russian citizens to life and liberty, as well as protecting their civil, social, and political rights.

Мы также считаем необходимым участие партии в выборах всех уровней.

We also consider it necessary that our party participate in elections on all levels. 

Протестные акции, акции в защиту прав граждан являются важной составной частью работы партии. Как правило, они проводятся в рамках закона, но в случаях крайней необходимости защиты граждан возможны и не санкционированные властями мирные акции.

Protests and actions targeted at protecting civil rights form an integral part of our party’s work. As a rule, these protests are carried out within the framework of the law, but in absolute emergencies, the party may hold unsanctioned, peaceful protests to protect citizens.

Создание более широкой организации демократической оппозиции на базе «ЯБЛОКА» возможно при условии сохранения ценностной, принципиальной и содержательной (программной) преемственности.

A broader democratic opposition may be built with YABLOKO as a base while preserving a continuity in values, principles, and program content.

Мы считаем фундаментальным различие между мировоззрением, на котором основано «ЯБЛОКО», и взглядами идеологов и исполнителей политики 90-х и их последователей. Налаживание диалога демократической оппозиции с обществом сегодня возможно только при условии четко выраженного отношения к реформам 90-х и личностям и организациям, несущим за них ответственность.

We believe that the difference between the worldview on which YABLOKO is based and the opinions of ideologists and politicians of the 1990s (as well as their followers) is fundamental to our party. Establishing a dialogue between the democratic opposition and society today is possible only if their relationship to the 1990s reforms is clearly expressed, as well as their relationship to the people and organizations responsible for those reforms.

«ЯБЛОКО» - антиолигархическая партия. Мы считаем, что в 90-е годы бизнес агрессивно подчинил политику во имя доходов. Теперь политические назначенцы, госчиновники, «силовики» агрессивно захватывают бизнес - тоже во имя доходов.

YABLOKO is an anti-oligarchic party. We believe that in the 1990s, business aggressively kept politics under its thumb in the name of profits. Today, political appointees, government officials and representatives of the interior are aggressively seizing businesses, also in the name of profits.

В целом мы полагаем, что в 90-е годы страна двигалась в исторически правильном направлении, но при этом совершались грубые ошибки и даже преступления. В последние годы в стране происходит много положительных событий, но общеполитический курс не верный.

In general, we believe that, in the 1990s, the country moved in a historically correct direction, however, there were many crude mistakes and even criminal acts. There have been many positive developments in our country in recent years, but the general political course is not certain.

Суть системы остается прежней. Демократическая оппозиция должна бороться за демонтаж олигархической системы и реальную справедливость, в очередной раз поруганную в России, а не против одних олигархов за интересы других - отодвинутых от кормушки.

The essence of the system remains the same. Democratic opposition should fight for real justice, which has been yet again trampled in Russia, and should fight to dismantle the oligarchic system, rather than combating only certain oligarchs in favor of other oligarchs who were cut off from the pork barrel.

Для нас также неприемлемо сотрудничество и участие в совместных политических действиях с националистами, неонацистами, необольшевиками, сталинистами, которые с момента создания партии были нашими политическими оппонентами. Участие в совместных политических, организационных и публичных мероприятиях с НБП, националистами, сталинистами, попытки создания совместных политических структур вместе с деятелями политически и публично причастными к коррупции и преступлениям 90-х годов, - все это расценивается как нанесение партии серьезного политического ущерба. Невозможно финансирование партии и проводимых партией мероприятий со стороны тех, кто считает провокацию нормой политики и дает деньги именно в таких целях, со стороны олигархических структур, базирующихся за границей. Сотрудничество в личном качестве, при сохранении собственной позиции, с людьми совершенно чуждых нам мировоззрений неизбежно и допустимо в рамках государственных структур или трудовых коллективов: мы не выбирали страну, в которой мы живем и не подбирали состав трудового коллектива, в котором работаем или служим. Но невозможно и глубоко вредно самим создавать или участвовать в создании структур противоестественного «сотрудничества».

Any collaboration or joint political actions with nationalists, neo-Nazis, neo-Bolsheviks or Stalinists, who have been our political opponents since the formation of our party, is unacceptable for us. We believe that serious harm can be done to our party from participation in joint political, logistic, or public events with the National Bolshevik Party (NBP), Stalinists, or nationalists. Attempts to create joint political structures together with the figures who were politically and publicly involved in the crimes and corruption of the 1990s would also be harmful. It is impossible to finance the party from or hold party events with those who find provocation a norm of politics and give money precisely for that goal, or with oligarchic structures based abroad. Cooperation on a personal level with those who have a completely different worldview than ours, while working for our positions, is unavoidable and permissible in the framework of government structures and working groups: we don’t get to choose the country we live in, or the people with which we work and serve. But it is impossible and deeply harmful to create or participate in the creation of any structures of unnatural “cooperation.”

Основное направление развития партии - объединение активных представителей общества, продолжение линии, начатой объединением с партией «Зеленая Россия», «Солдатскими матерями» и созданием фракций.

The principle paths for developing our party are to unite the active members of society and to continue those policies, which began with the  unification of the parties Green Russia and The Soldiers’ Mothers and the creation of united faction.

Внутрипартийная демократия обеспечивается возможностью создания фракций, свободными конкурентными выборами председателя и руководящих органов партии, в которых может принять участие любой член партии. Дискуссии и различные точки зрения в партии приветствуются, но принятые основные политические решения выполняются всеми членами партии.

Inter-party democracy provides the opportunity to create factions and to hold free and competitive elections for chairman and governing bodies, in which any member of the party can take part. The party welcomes discussion and different points of view, but, major political decisions are decided by all members of the party.

Участие членов партии по решению руководящих органов партии в тех или иных органах государственного управления возможно на условии сохранения собственных политических взглядов и опыта, возможности их высказывания и применения в государственной работе. «Хождение во власть» ради карьеры и прочих корыстных самоцелей отвергалось и будет решительно отвергаться.

It is possible for party members to participate in implementing the decisions of the party’s governing organs in one or another state governing body while preserving the members’ own political views and experience, and maintaining an opportunity to voice their opinions. “Ascending to power” for the sake of one’s career or for other personal ends has been and will resolutely be rejected by us.

РОДП «ЯБЛОКО» открыта для всех демократически мыслящих людей, разделяющих ее принципы и программу.

The Russian United Democratic Party YABLOKO is open to all democratically-minded people who share our principles and platform.

[1] "Worse is better" was coined by Richard P. Gabriel to the idea is that, in software development, a product that is limited, but simple to use, may be more appealing to the user and market than software that is more comprehensive, but harder to use. Yabloko seems to be using this term to refer to a belief that Russia's political system must be kept simple and "managed" in order to function efficiently, even if it lacks certain complex qualities of democracy.

« back to Politics in Translation archive