16.02.2009


SRAS Student On Russian News
David Marcus Studies The Nanai People

David Marcus is double majoring in anthropology and Russian at Johns Hopkins University and hopes to someday obtain a PhD in socio-cultural anthropology. He is spending a year studying abroad in Russia under The School of Russian and Asian Studies (SRAS). He first completed SRAS's program on The Russian Far East and then stayed on as a visiting scholar at the Far Eastern University of the Humanities to study the history, language and culture of the Nanai, a people indigenous to the Russian Far East. The local news bureau for Pervyi Kanal, Russian's largest television network, recently learned of his studies and interest and asked to interview him. Below is the original transcript from Pervyi Kanal in Russian and an English translation provided by Hannah Chapman, who is currently serving a translation internship with SRAS in Moscow. Click the picutre below to watch the video Pervyi Kanal's website.

David Marcus on Pervyi Kanal

Студент-американец поселился в глухой деревне, чтобы изучать жизнь народов Приамурья

An American student has settled in a remote village to study the life of the people of the Amur Region.

Дэвид Маркус, студент из Балтимора, отправился в российскую глубинку. Там он учится рубить дрова и привыкает к особенностям местного быта, а заодно преподает английский язык в местной школе.

David Marcus, a student from Baltimore, has moved to a remote Russian village. There he is learning how to chop firewood and become accustomed to the features of local life. At the same time he teaches the English language at a local school.

Репортаж Ирины Чучуй.

Irina Chuchuj reporting.

Он еще пока с трудом произносит по-нанайски "Моя фамилия Маркус", но строгий преподавательский состав найхинской школы с удовлетворением отмечает - прогресс на лицо. Дэвид уже изучил программу 5 класса и сейчас осваивает, пожалуй, самое сложное - формы и спряжения глаголов.

He still has difficulty pronouncing his surname, Marcus, in Nanai, but the strict teachers at his Nanai school approve of his progress. David has already completed a five-class program and is now studying what is perhaps the most complex aspect of learning a language - forms and conjugations of verbs.

В местной школе 20-летний студент из Балтимора Дэвид Маркус пропадает с утра до ночи. Далекий и столь загадочный для него язык северных народов - главная тема диплома. В школьном музее этнографии он, пожалуй, самый частый гость. С помощью экспонатов Дэвид открывает для себя историю народов Приамурья

David Marcus, a 20 year old student from Baltimore, disappears inside a local school from morning until night. The main topic of his senior thesis is the distant and mysterious language of the northern people. He is perhaps the most frequent visitor to the school museum of ethnography. With the aid of the exhibits, David unfolds the history of the peoples of the Amur Region. 

В найхинской школе практикант из Америки еще и преподает свой родной английский. В сельской школе попросту нет учителя иностранного, и Дэвид подтягивает знания у старшеклассников и учит алфавит с третьеклашками. С произношением, шутит, у них вроде бы все в порядке, а вот грамматика немного хромает.

The American student also teaches his native English language in the local Nanai school. The rural school simply has no foreign teachers. David refines the knowledge of upperclassmen and teaches the alphabet to third graders. With pronunciation, he jokes, they seem to do fine, but their grammar is a bit weak.

Остановился Дэвид у местной учительницы нанайского языка. Своего куратора он может часами расспрашивать об этнографии. Когда появились первые села в низовьях Амура, сколько жителей сейчас в Найхине, а главное, почему нанайцы теперь уже почти совсем не говорят на родном языке. И лишь за бытовыми делами он на время забывает об учебе. Колоть дрова - это пока в новинку, поэтому нужно полностью сосредоточиться на процессе.

David studies under a local teacher of Nanai language. For hours he may question his adviser about ethnography: When were the first villages settled in the lower reaches of the Amur River? How many inhabitants currently live in Naikina? And, above all, why do Nanais hardly speak their native language? It is only for household affairs that he puts aside his studies for a while. He still considers splitting firewood a novelty and must therefore fully concentrate on the process.

Для него житейские трудности российской глубинки не в тягость. Может и поколоть дрова, и затопить печь, не смущают и удобства на улице. Чтобы понять носителей культуры и языка, нужно хотя бы немного пожить их "настоящей" жизнью.

For him, everyday hardships in a remote Russian village are not a burden. He is able to split firewood and light an oven. Having to use outdoor plumbing is not an embarrassment. In order to understand the practitioners of a culture and language, one must live their “real” life for a while.

Дэвид Маркус, студент, Балтимор: "Цель моего проживания тут - понять, как живут русские и нанайцы и если они живут именно так, то и я могу и должен так жить!"

David Marcus, the student from Baltimore says: “The purpose of my stay here is to understand how Russians and Nanais live – and if they live that way, I can and should live that way as well!”

На вопрос "зачем?" он без колебания отвечает: "Я почему-то очень люблю Россию". А еще он хочет, чтобы американцы больше узнали о национальностях большой страны. В планах Дэвида - после Найхина посетить еще два нанайских села в Хабаровском крае. Этот цикл исследований продлится до конца лета.

To the question “why,” he answers without skipping a beat: “For some reason I really love Russia.” He want Americans to learn more about the nationalities in this large country. After his stay in Naikina, David plans to visit two more Nanai villages in the Khabarovsk Territory. He will continue this cycle of research until the end of summer.

Главная особенность этого образовательного тура в том, что Дэвиду не нужно сдавать никаких экзаменов, лишь итоговое собеседование с куратором в Дальневосточном гуманитарном университете.

These educational travels are not rooted in David needing to pass any test; he needs only to take a final interview with an adviser at Far Eastern University of the Humanities.

Его отпустили сюда под честное слово, но Дэвид, как студент ответственный, посещает все занятия и ведет исследовательскую работу. В будущем он планирует поступить в аспирантуру и написать книгу о жизни в далеких нанайских деревнях.

He was allowed to come here on only his word of honor but, as a responsible student, David attends all his classes and conducts research. In the future, he plans to enter graduate school and to write a book about life in the distant Nanai villages.

----------------------------------------------------------------------------------------------------

Study Abroad
in Russia
Moscow State University is Russia's largest.

Employment in 
Russia

SRAS Travel
Services
 
SRAS Travel Services - Russia Your Way

Find Out More!
Teaching English in Russia
Article by Berlitz in Russia
Internships in Russia
Health and Safety in Russia
The SRAS Newsletter
Library: What You Want to Know
More Eurasian Regions and Cities
Journal for Students
More Free Resources! 

Questions or comments?
Contact the editor.

 



« back to SRAS News archive